Cependant, souligne-t-elle, cela s'accompagne aussi d'un élitisme intellectuel et de pressions pour se maintenir au niveau des normes de travail, qui, souvent, fragilisent le mental des étudiants. On oublie souvent que la littérature qui a inspiré cette esthétique – Le Maître des illusions, Si nous étions des méchants de M.L. Rio et Une vie comme les autres de Hanya Yanagihara – crée le stéréotype idéalisé mais exagéré d'étudiant · e · s très motivé · e · s qui sont au fond très malheureu · ses · x. Les recherches ont montré un déclin constant de la santé mentale des étudiants au cours des dix dernières années: un étudiant sur cinq déclare avoir un problème de santé mentale et un sur quatre dit éprouver de la solitude, selon une enquête menée en 2019 par l ' Institut de politique de l'enseignement supérieur (HEPI). Sumaiyya convient que dans cette tendance, il y a une nette "romantisation de certaines habitudes toxiques, de corruption morale et même de problèmes de santé mentale". Si ces sujets ne doivent pas être stigmatisés, il ne faut pas non plus y aspirer au nom d'une esthétique. Après tout, peu de ces romans ont une fin heureuse. Tout cela souligne l'importance d'aborder la tendance Dark Academia avec précaution.